Hispanic Family Counseling – Our Journey after PULSE

The first two weeks…orlando

The morning of June 12th impacted not only the city of Orlando, but the entire World. It was a moment where everyone let all hate aside and stood up for love and humanity. The City, the Country, the World was #OrlandoStrong.

Hispanic Family Counseling, immediately recognized that the City needed our help. With certified, culturally competent therapists, the first two weeks we were able to provide:

  • Free crisis intervention
  • Free access to our office
  • Free visits to counsel those in need at their workplaces, schools or their home

This translated to 960 hours of community service which impacted 312 people in critical need.

At Hispanic Family Counseling we make sure that the mental health services provided to our Hispanic community are of upmost quality. As a result of the bonding created through these interactions, therapists were invited and attended viewings of families who they assisted and have been servicing since the tragedy.

Hispanic Family Counseling has been working with 44 survivors and family victims several times a week, or as needed since the tragedy of June 12th at Pulse Nightclub occurred.

crisis intervention free signOur Community Responds to the Call

After PULSE, many victims were left without jobs and little to no money for rent and car payments. Transportation itself became a huge challenge. The Ford Fund, provided an SUV to mobilize clients and therapists and better facilitate their needs during these difficult times.

We have also distributed $1,560 in gift cards as well as several bus passes and a number of goods and donations received from:

  • The Center in Orlando
  • University of Central Florida
  • Alley/Wise Family
  • IASWG  – International Association for Social Work with Groups
  • Hispanic Federation
  • Ken Macalintal
  • City of Osceola
  • Hope & Help

Giving back to the Community was in full effect in the city of Orlando. Everyone took a stand and united to help one another. #HispaFam provided or facilitated the following:

  • Counseling services at the Aveda School
  • A Team of 8 counselors and staff who participated at the Latin Vigil on June 24, 2016
  • A booth set up at a 3-day expo event for the largest Hispanic Nonprofit
    Organization in the Country: National Council La Raza 2016.
  • Attendance at multiple conferences to enrich our knowledge to better work
    for our Hispanic community. hispafam group
  • Two weeks of camp for children grades 3rd to 12th –We have been able to see the growth and development of the kids that we have continue to
    work on helping them understand boundaries, the importance of diversity and how to improve their social skills and deal with anger.

HFC in the News

HFC has conducted community outreach by participating in 23 press conferences and interviews including among others:

  • CNN en Español
  • Telemundo Orlando,
  • Orlando Sentinel
  • La Nueva 990AM radio station – where we educated radio listeners on how to better understand the effects of tragedy and how to cope with depression and PTSD among other topics.
  • Our Executive Director, Denisse Centeno-Lamas, was a panelist for a press conference that also hosted Dolores Huerta, a recognized American labor leader and civil rights activist.

HFC Marches with the Community

Not only is giving back to the Community important, but so is being involved with different entities, businesses and organizations willing to make an impact in the community by assisting them with their dire needs. Among the many meetings taken to assist survivors, we have been involved with:

  • The Mexican Consulate and families affected by the Pulse tragedy
    • Assist them with any legal matters as well as offering our counseling services if needed
  • Several meetings with the Pulse Orlando Mobilization Campaign.
  • Several meetings with National Council of La Raza, and her President Janet
    nclr blog pic

    Great interaction with our community at our NCLR 2016 Conference Booth held at the Orange County Convention Center


    • Issues Hispanic families are going through and how we are able to assist them.
  • Discussion with the New York City Council Speaker Melissa Mark Viverito
  • Attended meetings about identifying the gaps and strategize ways to help our community, with
    • Central Florida Foundation
    • Hispanic Federation and their new project Somos Orlando
    • American Red Cross
    • United Way
    • University of Central Florida
    • National Association of Social Work
    • American Foundation for Suicide Prevention
  • Collaborated with the University of Central Florida (UCF) School of Social Work to provide bilingual group counseling for Pulse survivors facilitated by, UCF Professor, Dr. Olga Molina.
  • Memorandum of understanding to better assist our community with:
    • Mental Health Association of Central Florida
    • Hispanic Health Initiative

HFC Leads by Examplehot lunches

At Hispanic Family Counseling, bettering the quality of life for our clients is what we live by, but we also believe in best practice.  Therefore, we responsibly take care of our greatest assets who are our therapists and staff.

To provide the best service to our community, especially during crisis intervention, we have been offering the following for our team:

  • Culturally Competent LGBTQ training for all staff/therapists
  • EMDR training for 2 therapist
  • Yoga
  • Debriefing groups for our therapists and staff by Dr. Nancy Miller
  • Ear-acupuncture — provided by Community Acupuncture of Orlando
  • Massages — provided to therapists and staff from School of Holistic Living.
  • Partnership with UCF to provide bilingual debriefing for counselors by Dr. Olga Molina
  • Hispanic Health Initiative invited #HispaFam for a night of laughter with Elizardi Castro
  • Spiritual outlet with the Christian Puertorrican singer Noemi Luz Bonilla
  • Lunches distribution by Well Care, Red Lobster, and Lisa Colon among others

At Hispanic Family Counseling, we take pride in aiding survivors and family victims of this tragedy. Our culturally competent, highly trained professionals not only counsel, but educate and bring awareness to our community. This evinces our motto of: bettering the quality of life for all families and individuals suffering from Mental Health conditions.

Two months after PULSE —

Message from our Executive Director:

During the past two months our community has been hurting, we continue to mourn. We experienced probably the most traumatic event of our lives.  It has been extremely emotional. It also feels as a personal attack given that all this happened in my community, to my people.

The level of frustration, pain and hurt is surreal. HOWEVER, I believe that we are a resilient community, and while we continue to grieve, I do believe that we will heal, never forget, but heal. I am very grateful for all the help, donations, and assistance we have received over the last two months. There have been many donations provided by community leaders, from large institutions to humble individuals. We value and humbly accept your contributions and promise to channel them to those in need to the best of our abilities.  Thanks for your support to #HispaFam.

Our Compromise, Our Vision…

Hispanic Family Counseling was created in 2012, with the desire and passion to help our community. The Latino community of Central Florida has substantially new pics webgrown over the last decade and there are not many agencies that specifically target the necessities that we have as Hispanics, starting with the language barriers, but beyond that helping with the acculturation and assimilation process.

Our vision could not be more precise for this difficult moment: “To be the haven of strength to those in despair and help them embark on a journey of hope where perseverance coexists with education, truth lives with optimism and healing is the destination.”

We are here to serve our community; we are here to serve you.  Please do not hesitate to contact us at 407-382-9079 or www.hispafam.com if there is anything we can do to help you.

With peace and love,

Denisse Centeno-Lamas


Hispanic Family Counseling- Nuestra Trayectoria  Después de PULSE

Las primeras dos semanas…

La mañana del 12 de Junio llegó con una tragedia que  impactó no solamente a la ciudad de Orlando pero también al mundo entero. Fue un momento en el cual todo el mundo decidió dejar el odio y la injusticia atrás y poner el amor y la humanidad primero. La ciudad, el país, y el mundo estuvo #OrlandoStrong.

Cuando nos enteramos de lo ocurrido, en Hispanic Family Counseling  nos dimos cuenta que la ciudad necesitaba de nuestra ayuda. Con terapistas culturalmente competentes y certificados, en las primeras dos semanas pudimos proveer:

  • Servicios gratis de intervención de crisis
  • Acceso gratuito a nuestra oficina
  • Servicios gratuitos en oficinas, lugares de trabajo, escuelas y en los hogares

Los servicios ofrecidos fueron equivalentes a 960 horas de intervención directa, las cuales impactaron a 312 personas necesitadas.

En “Hispanic Family Counseling”  mantenemos una relación personalizada y nos aseguramos de que los servicios brindados sean de calidad.  Como resultado de la buena relación creada con los terapistas,  éstos fueron personalmente invitados por sus clientes a participar de los velorios y/o servicios fúnebres de sus familiares y/o seres queridos.

HFC continúa trabajando varias veces a la semana, según sea necesario con 44 sobrevivientes y/o familiares de las víctimas de la tragedia ocurrida el 12 de junio en la discoteca Pulse en Orlando.

Nuestra Comunidad responde al llamado

Después de PULSE, muchos sobrevivientes perdieron sus trabajos y quedaron con poco o nada de dinero para pagar rentas, cuotas de carro y cubrir sus necesidades. La transportación se convirtió en un gran desafío. Gracias a “Ford Fund”, quienes nos  proveyeron una camioneta para transportar a clientes y facilitar los servicios necesarios en tiempos difíciles.

Hemos distribuido $1,560 en tarjetas de regalo, pases de transportación, artículos y donaciones recibidas de:

  • The Center in Orlando
  • University of Central Florida
  • Alley/Wise Family
  • ISWLG (Asociación International para Trabajadores Sociales con Grupos)
  • Hispanic Federation
  • Ken Macalintal
  • Ciudad de Osceola
  • Hope & Help

El respaldo de la comunidad fue inmenso y todos se unieron para ayudarse los unos a los otros. #Hispafam proveyó:

  • Servicios de consejería en la escuela Aveda.
  • Apoyo comunitario – Un grupo de 8 terapistas y personal administrativo participaron en la Vigilia Latina el 24 de Junio.
  • Exposición de servicios – HFC tuvo un puesto por 3 dias en la exposición de la Organización Hispana sin fines de lucro mas grande del país, National Council La Raza 2016.
  • Asistencia a múltiples conferencias para enriquecer nuestro conocimiento de cómo trabajar mejor con nuestra comunidad Hispana.
  • Consejería grupal -2 semanas de campamento de verano para niños de 3° a 12° grado -Pudimos ver su crecimiento y desarrollo mientras trabajaban en establecer límites, habilidades sociales, control de la ira y la importancia de la diversidad.

HFC en la Prensa

El alcance comunitario fue hecho público por medio de nuestra participación en 23 ruedas de prensa y entrevistas con varias entidades, tales como:

  • CNN en Español
  • Telemundo Orlando
  • Orlando Sentinel- el periódico local #1.
  • Emisora La Nueva 990AM- Tuvimos la oportunidad de educar a oyentes de cómo mejorar su comprensión de los efectos de la tragedia, cómo lidiar con  la depresión  y con el trastorno de estrés postraumático, entre varios temas.
  • Nuestra Directora Ejecutiva, Denisse Centeno-Lamas estuvo en una rueda de prensa junto a Dolores Huerta, líder reconocida de trabajadores Americanos y activista de derechos civiles.

HFC Marcha con la Comunidad

El dar a la comunidad es tan importante como involucrarnos con diferentes entidades, negocios y organizaciones que están dispuestos a hacer un impacto en la comunidad asistiendo con sus necesidades. Participamos de muchas reuniones  para ayudar a los sobrevivientes, algunas de éstas con:

  • El Consulado de Méjico y familias afectadas por la tragedia en Pulse
    • Asistirlos con asuntos legales y ofrecer nuestros servicios de consejería
  • Campaña de Movilización Pulse Orlando
  • NCLR (Consejo Nacional de La Raza) y su Presidenta Janet Murgia
    • Problemas que las familias Hispanas están enfrentando y cómo se les puede ayudar.
  • Conversación con Melissa Mark Viverito, Vocera del Concejo de Nueva York
  • Reuniones para identificar los vacíos y buscar estrategias de cómo ayudar nuestra comunidad:
    • Central Florida Foundation
    • Federación Hispana y su nuevo Proyecto Somos Orlando
    • Cruz Roja Americana
    • United Way
    • Universidad de la Florida Central
    • Sociedad Nacional de TrabajadoresSociales
    • Fundación Americana para la Prevención del Suicidio
  • Colaboramos con el Colegio de Trabajo Social de la Universidad Central de la Florida (UCF) para proveer grupos bilingües para los sobrevivientes de Pulse dirijidos por la Profesora Olga Molina.
  • Memorandum de entendimiento para mejor asistir a nuestra comunidad con:
    • Asociación de la Salud Mental de la Florida Central
    • Iniciativa de Salud Hispana

HFC Habla con su Ejemplo

En Hispanic Family Counseling, mejorar la calidad de vida de nuestros clientes es nuestra meta principal, pero también creemos en  las mejores prácticas profesionales;  por eso, es indispensable cuidar de nuestro más valioso tesoro que son nuestros terapistas y personal administrativo.

A fin de proveer el mejor servicio a nuestra comunidad, y especialmente durante intervenciones de crisis, hemos involucrado a nuestro equipo de trabajo en las siguientes actividades:

  • Adiestramiento LGBTQ para todo nuestro equipo (personal administrativo y terapistas)
  • Adiestramiento de EMDR (Desensibilización y reprocesamiento por medio de movimiento ocular) para 2 terapistas
  • Yoga
  • Grupos de intervención para nuestros terapistas y personal por la Dra. Nancy Miller
  • Acupuntura de oreja provisto por Community Acupuncture of Orlando
  • Masajes- provisto a nuestros terapistas y personal por School of Holistic Living
  • Asociación con UCF para proveer intervención bilingüe para terapistas por Dra. Olga Molina
  • Salida espiritual con la cantante Puertorriqueña Noemi Luz Bonilla
  • Almuerzos distribuidos por WellCare, Red Lobster, Lisa Colón y otros.

En Hispanic Family Counseling, nos enorgullece poder ayudar a los sobrevivientes y familiares de víctimas de la tragedia. Nuestros profesionales, culturalmente competentes y con alto nivel de entrenamiento, no sólo dan consejería; también educan y promueven la concientización en nuestra comunidad. Toda esta labor es realizada  con nuestro lema en mente, mejorar la calidad de vida de todas las familias y personas que sufren de condiciones de la salud mental.

Dos Meses después de PULSE- Mensaje de Nuestra Directora Ejecutiva:

En los últimos dos meses nuestra comunidad ha estado dolida, estamos en luto! Hemos vivido un evento que probablemente ha sido el más traumático de nuestras vidas.  Ha sido emocionalmente muy fuerte para todos. También lo he sentido como un ataque personal al ser parte de esta comunidad.  Esta  tragedia le ocurrió a mi comunidad Hispana y a mi gente.

El nivel de frustración, el dolor y el vacío es enorme; PERO, sé que somos una comunidad  fuerte, y mientras continuamos el duelo y nunca lo olvidaremos, seremos capaces de sanar y perdonar. Estoy muy agradecida por la ayuda, donaciones y asistencia que hemos recibido en los últimos dos meses. Han sido muchas  las ayudas de grandes y poderosas instituciones para gente humilde y en necesidad. Valoramos y humildemente aceptamos sus contribuciones con la promesa de canalizarlas a los que lo necesitan. Gracias por su apoyo a #Hispafam.

Nuestro Compromiso, Nuestra Visión…

Hispanic Family Counseling fue creado en el año 2012, con el deseo y pasión de ayudar a nuestra comunidad. La comunidad Latina en la Florida Central ha crecido sustancialmente en la última década y no habían muchas agencias específicamente dirigidas a las necesidades que tenemos como Hispanos. No solo la barrera del lenguaje sino también ayudar en los procesos de culturización y asimilación.

Nuestra visión no puede ser más precisa en este momento de dificultad: “Ser el pilar de fuerza para los que se encuentran en desesperación y ayudarlos a embarcar en un trayecto de esperanza en la cual la perseverancia coexiste con la educación, la verdad vive con el optimismo y el destino final es sanar.”

Estamos aquí para asistir a nuestra comunidad, estamos aquí para servirle a usted. Por favor, no dude en contactarse con nosotros al (407) 382 -9079 o a través de nuestra página web www.hispafam.com si hay algo que podamos hacer para ayudarle.

Con mucho amor y paz,

Denisse Centeno-Lamas

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